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Mgr. Joseph Lafontant

 

Parcours de Mgr Lafontant

 

Né à Jacmel en 1937 Joseph Lafontant est entré au petit séminaire à 12 ans et devient prêtre de l’Archidiocèse de Port-au-Prince le 29 juin 1963. Après son ordination sacerdotale il est nommé vicaire au Sacré Cœur de Turgeau en août 1963. En janvier 1968 il est envoyé en Amérique latine pour des études. Après une session en Colombie sur la pastorale des vocations (avec le P. Denis Verdier), il va au Chili pour se spécialiser en sciences du développement de mars 1968 à février 1969. Il devait poursuivre des études à Washington DC mais des besoins pastoraux de la jeune diaspora haïtienne des USA expliquent qu’il sera de préférence disponible à Brooklyn de mars à décembre 1969. Du moins ce fut le choix pastoral du premier Archevêque haïtien de Port-au-Prince Mgr F. W. Ligondé. après ces périples en Amérique du sud et du nord, le P. Lafontant revient au pays. Il est nommé économe de l’Archevêché, mais aussi aumônier à l’école Elie Dubois et à l’Asile communale de Port-au-Prince. Ce n’est pas tout. On le requiert pour être Secrétaire permanent de la toute jeune conférence des évêques d’Haïti presque totalement haïtiens. Il a cumulé tous ces office et fonctions jusqu’en 1972. En juil1et de cette année il est fait curé du Sacré Cœur et ce jusqu’en 1982. Il serait relevé de sa cure car il a été choisi par la CEH comme directeur national de l’année du Congrès eucharistique et Marial et coordonnateur de la venue de Jean Paul II au Pays le 9 mars 1983. Après cette intensité époustouflante d’activité, il n’eut que peu de temps de souffler. En septembre 1983 il remplace Mgr Laroche au Rectorat du Grand Séminaire Notre Dame, ce dernier ayant été fait évêque de Hinche. C’est le P. Lafontant, Recteur du Grand séminaire interdiocésain d’Haïti que le pape Jean Paul II a élevé en novembre 1986 à l’épiscopat en le nommant évêque titulaire de Gilba et auxiliaire de Port-au-Prince. Le premier consécrateur de son ordination épiscopale le 25 janvier 1987 fut le cardinal Gantin. Avec les événements politiques qui ont secoué le pays et l’Église en janvier 1991, Mgr Lafontant a été nommé Administrateur Apostolique de notre Archidiocèse de 1991 à 1997. Son administration a été une sorte de préparation à la venue de Mgr Miot, Archevêque coadjuteur et administrateur Apostolique. Ainsi avec une humilité égale à lui-même, Mgr Lafontant est redevenu Auxiliaire de cet Archidiocèse dont il est le responsable de la zone Est selon la division pastorale mise en place par le second Archevêque haïtien de Port-au-Prince.

Avec la disparition de Mgr Miot avec le tremblement de terre du 12 janvier 2010, le Saint-Père a encore une fois demandé à Mgr Lafontant d’être Administrateur Apostolique pour la 2ème fois. Il l’a été pendant 14 mois. Avec la prise de possession canonique de Mgr Guire Poulard comme Archevêque métropolitain de Port-au-Prince, il est redevenu pour la 3ème fois évêque auxiliaire. Ainsi il aura été tour à tous auxilaire de Mgr Ligondé, de Mgr Miot et de Mgr Poulard. Au niveau de la Conférence des évêques, il est le Secrétaire général et le trésorier.

 

Depuis juillet 2013, Mgr Lafontant est évêque Auxiliaire émérite de l'Archidiocèse.